Las Vegas

Las vegas, hasardspelens huvudstad, syndens mecka, den blinkande oasen; kärt barn har många namn, men det som vi idag ser som Las vegas blommade dock upp först på slutet av 80- och början av 90-talet. Vore det inte för spanjorerna skulle förmodligen Nevada bara vara en enda stor öken. Istället är det en enda stor öken med en blinkande oas av neon i mitten. Spanjorerna passerade området ofta när de var på väg till kolonierna norr- och västerut. På 1800-talet anlades därför brunnar i området och vilket gav gröna fält. Därav namnet “Las vegas” som betyder “fälten” på spanska.

De tidiga åren

1905 grundades staden Las Vegas och är den största staden som grundats på 1900-talet. Det var också en av de få platserna i Amerika som man kunde spela hasardspel lagligt. Detta ändrades dock snabbt när staten gick in 1910 och förbjöd hasardspel över hela landet. Vändpunkten kom 1931 då spelen blev lagliga igen och Las vegas började åter igen blomstra.

Las Vegas – The Strip

Las vegas huvudgata kallas The strip och är totalt 6.7 km lång. Det är här alla stora kasinon och hotell finns, och när man föreställer sig Las vegas så är det vare sig man vet det eller inte The strip man tänker på. Resten av staden är i huvudsak som vilken stad som helst.

Egentligen är detta en del av Highway 91 som binder samman Los Angeles och Salt lake city. Det sägs att det var en polis från Los angeles vid namn Guy McAfee som döpte denna sektion till “the strip” efter Los angeles Sunset strip.

Det första kasinot som byggdes längs highway 91 var Pair-o-Dice Club år 1931, samma år som hasardspel blev tillåtet legaliserat.

Man kan säga att The strip föddes 1941 med öppnandet av hotellet El rancho Vegas. Hotellet hade 63 rum och erbjöd hästridning, en stor swiming pool och underhållning i vad som kallades “The round up room” (Senare “Opera house theater”).
Framgång födde framgång och under 40-talet och frammåt byggdes ett flertal andra hotell och underhållningspalats längs gatan.
Utveckling. Snart var Las vegas en turistmagnet och ikon för underhållning och rikedom i Amerika och så småningom resten av världen.

Under 70 och 80-talet stod nämligen turistmetropolen inför en kris med allt lägre turistsiffror som följd av organiserad brottslighet och konkurrens från Atlantic city.

Förändringen kom genom öppnandet av The Mirage 1989. Det kostade runt 630 miljoner dollar och var det största och dyraste kasinohotellet som någonsin byggts. The mirage har 31 våningar och 3044 rum och står sig i konkurrens än idag.

Stora Kasinon och hotell

  • New york-New york. Du har nog aldrig tidigare hört talas om en enskild byggnad som ser ut som en av världens största städer. Detta kasinohotell är byggt att föreställa hela staden new york, med frihetsgudinnan och allt. Dessutom så cirkulerar en berg-och-dalbana runt “staden”.
  • Luxor. Som sig bör för ett ökenområde har även las vegas en pyramid. Detta är dock ett hotell och kasino (som det mesta i staden) och ingen gravkammare. Från toppen av pyramiden skjuts en ljusstråle upp som är den starkaste ljuskällan i hela USA – och därmed troligvis världen. Här råder ett egyptiskt tema.
  • Excalibur är något som ser ut som ett medeltidsromantiskt sagoslott men är såklart i själva verket ett kasino, hotell och nöjespalats med riddatema.
  • MGM Grand är med las vegas-mått mätt ett helt vanligt hotell och casino med 5034 rum och en golvyta för casinot på blygsamma 17 000 kvadratmeter. MGM Grand hotell är det största hotellet i världen och en symbol för megaföretaget MGM Mirage som äger de flesta nöjespalats i Las vegas. Denna storhet stoltseras bland annat med levande lejon i glasmontrar och ett överhängade lejontema såväl utanför som innanför hotellets väggar.